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“DPRK.com” Goes to a South Korean Company

Mar 02,2000

Local Internet company, Thrunet, recently paid 6 billion won (about $5.3 million) for Internet domain name “KOREA.com”. This is not the only instance of a Korean Internet company taking over ownership of a “Korean” domain name. Companies from Korea, Japan, and Hong Kong recently fought for ownership of North Korean website domain “DPRK.com,” and a Korean company won out.
North Korea is considered one of the worst Internet blind spots in the world. An American, who prefers to remain anonymous, was the previous owner of “DPRK.com” (North Korea’s official moniker is the Democratic People’s Republic of Korea). Negotiations began when local Internet trading company Chosun Internet decided to buy the domain name before starting an Internet business with North Korea. Chosun Internet ran into problems, however, when it was discovered that a Hong Kong Internet company and a Japanese domain broker were already dealing with the former owner.
Two foreign companies offered so much money to the former owner for the site that Chosun Internet simply could not compete. However,the local company played its final card, the so-called "Korean Connection." They explained the special relationship between South and North Korea to him, stressing the fact that they already owned “DPRK.net” and “DPRK.org”. Chosun Internet’s main argument was that in order "to improve North-South relations, the South Korean company should own the North Korean domain.” The former owner agreed and accepted payment of $2 million.
Beginning in March, Chosun Internet will operate a North Korean portal site on “DPRK.com.” They are also planning to collaborate with North Korea to establish an Internet business. Chosun Internet president You Se-hyun said, "Once we sign a cooperative e-business contract with North Korea, we will hand over the domain to the North Korean Internet authority."

by Kim Chong-yoon

`DPRK.COM` 사이트를 확보하라

최근 한국을 의미하는 ‘KOREA.COM’이라는 도메인을 두루넷이 60억원에 매입한데 이어 북한(DPRK)을 의미하는 사이트를 놓고 한국·홍콩·일본 업체간의 국제 쟁탈전에서 한국 기업이 판정승해 눈길.
 북한은 전세계에서 손꼽히는 인터넷 사각지대.때문에 ‘DPRK.COM’주소는 이미 미국인 N씨가 갖고 있었다.
 한국의 인터넷무역업체인 조선무역은 북한과의 인터넷사업을 위해 이 도메인을 매입키로 하고 N씨와 협상을 시작.문제는 홍콩의 한 인터넷회사와 일본의 도메인 브로커가 이미 네피씨와 협상중이었다는 것.특히 일본과 홍콩 업체들은 거액을 제시하며 N씨를 유혹,조선무역으로선 ‘돈’으로는 경쟁이 어려운 상황이었다.
 그래서 내놓은 카드가 ‘남북관계’.조선무역은 남한과 북한의 특수관계를 설명하는 한편 ‘DPRK.NET’‘DPRK.ORG’도 이미 확보하고 있다는 점을 내세워 N씨의 마음을 움직였다.특히 “남북은 한민족이고,남북관계 개선을 위해서도 북한 도메인을 남한 기업이 갖고 있어야 한다”며 N씨를 집요하게 설득,2백만달러에 도메인을 사들였다.
 조선무역은 3월부터 이 도메인으로 북한포털사이트를 구축하는 한편 북한과 인터넷사업 협력을 추진할 계획.유세형 사장은 “북한과 인터넷협력관계 계약을 맺으면 이 도메인을 북한의 인터넷기관에 양도할 계획”이라고 말했다.