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[앵커브리핑] '라면의 정치경제학' (“The socio-economical definition of ramen.”)

Dec 22,2018

뉴스룸의 앵커브리핑을 시작하겠습니다.

This is today’s anchor briefing.

1963년의 초가을… 사람들의 화젯거리는 처음 보는, 그래서 생소한 먹을거리였습니다. 바로 '라면'. 운이 좋았는지 어땠는지 그 생소한 식품이 처음으로 나온 바로 그날 저희 집 식구들도 둘러앉아 후후 불어가며 마치 새로운 문명을 접한 이방인들처럼 신기해하며 먹었더랬습니다.

In the early autumn of 1963, the talk of town was about a new foreign food. Ramen. You could say that I was lucky enough to have tasted the new delicacy on the day it went on sale, with my family. We gathered around, blowing on the steaming hot noodles, tasting it as if we were explorers visiting a new civilization.

* civilization: 문명

꼬불꼬불한 면발의 이 인스턴트 식품은 단박에 한국사회의 식문화를 바꿔 놓았지요. 아니, 사실은 식문화에 그치지 않았습니다. 적어도 63년 초가을의 어느 날 점심 때까지는 모든 사람들이 이 꼬불꼬불한 면발의 새로운 식품이 그 이후의 세상을 그렇게 정치경제학적으로 지배하게 될 줄은 몰랐던 것이지요. 그로부터 대략 10년이 지나 라.보.때.라는 신조어가 태어납니다. 라보때란, '라면으로 보통 끼니를 때운다'의 줄임말.

These curly instant noodles immediately changed Korean food culture. Actually, if you come to think about it, the change wasn’t just confined to food culture. Back in 1963, the curly ramen noodles were just an enjoyable meal for us. Little did we know that ramen would become a new definition for the socio-political realm. Ten years later, a new word “Rabottae” was born. “Rabottae” is an abbreviation of the Korean sentence, “[I] usually make do with ramen as my meal.”

* confine: (활동·주제·지역 등을) 국한시키다 * realm: (활동·관심·지식 등의) 영역[범위] * abbreviation: (~의) 축약형

산업화가 한창이던 1970~80년대 구로공단에서 시작돼서 모든 배고픈 젊은이들의 유행어가 됐습니다. 하루 24시간 쉼 없이 미싱이 돌아가던 시절에, 공단의 여공들은 아침조와 저녁조가 함께 방을 빌린 2부제 셋방에서 라면을 끓여 먹으며 고된 노동을 버텨냈습니다. 하필 그 면발은 그리 소화가 잘되지를 않아서 찬밥 덩이와 함께 말아 먹으면 꽤 오래 더부룩하게 남아 있었고, 그것이 노동 중의 배고픔을 되레 잊게 해주었다는 씁쓸한 분석까지 겸하여…

The word started trending between young female workers at Guro Industrial Complex during the pinnacle of the industrialization period - the 1970s and 1980s. It was a time when sewing machines were running around the clock. Factory workers, who were split into two shifts, morning and evening, made ramen in the rooms that they shared to ease their hunger. Ramen was their way of handling the hard labor. Ramen’s signature curly noodles were hard to digest and if consumed with cold rice, kept you full for a long time. There were even a few somewhat gloomy studies that sought to prove that the ramen helped many workers forget the hardships of labor.

* pinnacle: 정점, 절정 * digest: (음식을) 소화하다[소화시키다]; 소화되다 * hardships: (돈·식품 등의 부족에서 오는) 어려움[곤란] * gloomy: 어둑어둑한; 음울한

"김이 무럭무럭 나는 큰 냄비를… 올려놓고 둘러앉았을 때 상하좌우의 눈치를 봐가며 젓가락을 놀려야 한다. 그 눈치가 라면의 맛을 배가시킨다." - 안도현 < 라면 예찬 >

시인의 라면 예찬은 어찌 보면 고달픈 시절의 아픈 기억을 약간의 호사로 재구성한 추억담… 그러나 청년의 라면은 급하게, 그리고 혼자서 채워야 하는 끼니였습니다.

“A steamy hot pot… people sitting around the pot, eyeing the other eagerly as they hold their chopsticks in a ready position. The tension that comes before the meal adds flavor to the ramen itself.” - An Do-hyeon “Praise for Ramen”

The poet’s lyrical praise for ramen might have been recreated in a much more luxurious manner, but the expression still derives from the hardships that we had to go through in our past. Ramen is still a meal that young people turns to when they want to save time and money.

* luxurious: 아주 편안한; 호화로운

2년 전 구의역의 김 군에게나 그리고 오늘날 태안 화력발전소의 김 군에게나… 그래서 그들이 남긴 것은 미처 속을 채우지 못한 라면… 강요된 1인 노동과 남겨진 라면들… 시대가 바뀌었어도 변하지 않은 노동과 이를 버티게 하는, 혹은 버티지 못하게 하는 라면의 정치경제학.

Ramen was there when Kim died two years ago while fixing a platform door at Guui Station, and it was present when another worker who goes by the surname Kim died while inspecting a conveyor belt at the Taean thermal power plant. Forcing one person to do all the work and their leftover ramen… No matter how much time goes by, the labor that workers are forced to do remains and so does ramen’s socio-political significance: a meal that helps workers bear the hardships or allows them to just barely get by.

* thermal: (전문 용어) 열의 * bear: 참다, 견디다 * barely: 간신히, 가까스로, 빠듯하게

오늘의 앵커브리핑이었습니다.

This was today’s anchor briefing.

Broadcasted on Dec. 17, 2018
Translated by Jeong Ju-won and Brolley Genster