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Escape the heat at thrilling summer festivals : With vacation season in full swing, there are many cool ways to spend the hottest days of the year outdoors

July 28,2018
Participants of in the Jeongnamjin Jangheung Aqua Festival held last year in Jangheung County, South Jeolla, splash water on each other, left. Tourists ride on a sky rope at the Fantastic Waterland Hwacheon Jjokebae Festival in Gangwon last year. [JANGHEUNG COUNTY, HWACHEON COUNTY]
From left: Visitors can rent a fishing net and have a go at catching sweetfish at the Bonghwa Sweetfish Festival. Afterwards, they can eat their catch at a barbecue on the festival grounds; The Pohang International Fireworks Festival kicked off Wednesday and will light up the southern city’s night skies until Sunday; Every summer, the Hapcheon Image Theme Park transforms into “Ghost Park,” a haunted village featuring staff members dressed up as spooky characters at night. [EACH REGIONAL GOVERNMENT]
The Muchangpo Mystic Sea Road Festival will be held from Aug. 3 to 5, when low tide reveals a path leading to Seokdae Island in Boryeong, South Chungcheong. [BORYEONG CITY GOVERNMENT]
Scorching may not be strong enough a word to describe the heat wave that has struck Korea this summer, and the most extreme heat in over two decades has made people afraid to step outside for even a short stroll, never mind a whole day in the sizzling sun. But, as hot as it may be, the months of July and August are too precious to just pass by inside wishing for cooler weather. For anyone willing to venture out into the sun, summer festivals all over the country await them with all sorts of activities to choose from.

Whether it’s taking a dip at the beach or in a river, going fishing with some friends or enjoying a relaxing boat ride, water activities are the most popular choice for those looking to cool off during the dog days of summer. Those who would prefer not to get wet can instead spend their day running from zombies and ghosts. The summer’s long, and so is the list of festivals waiting for you this weekend.

Time to get soaked

Thailand’s annual New Year’s celebration held every year between April and May, known as Songkran, is a famous water festival where everyone comes out to the streets and splashes one another with water, wishing for luck and fortune to come their way.

In Jangheung County, South Jeolla, Korea’s very own Songkran, the Jeongnamjin Jangheung Aqua Festival, kicked off this Friday and will run until Aug. 2 near the Tamjin River.

Every day of the festival, two water fights are held by the river. For those who do not have their own water guns, Jangheung County will provide 200,000 water balloons every day. Over 60 tons of water is required to fill the balloons, but there’s no need to worry about being wasteful - the water comes straight from the river.

Saturday afternoon, a parade is scheduled to be held in central Jangheung County, beginning at 1 p.m. at the County Hall. The parade will make its way down the streets, and water hoses will be installed for visitors to use. Watch your back because some shop owners may surprise you with a sudden bucket of water from their windows.

Fun also awaits at the river where visitors can have a go at bare-hand fishing for 5,000 won ($4.47), ride a banana boat for 7,000 won or rent a canoe for just 3,000 won. Those who would just like to rest in the shade can grab a sun bed by the river.

Other riverside festivals are also being held in the mountainous region of Gangwon. The Fantastic Waterland Hwacheon Jjokebae Festival begins today and runs until next Friday in Hwacheon County, and the Dongang Ttetmok Festival will run from Aug. 2 to 5 in Yeongwol County. Both events will provide peaceful boat rides for visitors to enjoy.

A summertime fright

Opened in 2004, the Hapcheon Image Theme Park is an open movie set spreading out over 83,000 square meters (20.5 acres) in Hapcheon County, South Gyeongsang, that serves both as a popular spot for movie directors to film their projects based on Korean history and a tourist spot for movie lovers. Over 190 films have been shot at the park, and over 500,000 visitors visited the park last year alone.

Not long ago, however, the theme park had its share of woes as it failed to attract visitors to its old streets and houses during the hottest days of the year. But the park came up with two ways to attract more visitors in 2015: Keep the park open late into the night, and change the name of the theme park to “Ghost Park” during the summer. Each July, the theme park transforms into a massive village of horrors that is sure to frighten any visitor.

The result was a big success. The Hapcheon Ghost Park is famous among horror enthusiasts for its spooky ambience and nearly 100 staff members are located in various posts around the park, ready to scare visitors. A total of 26,000 people dared to make their way into the park last summer, and at least one team gave up mid-way through their visit each day.

This year’s Ghost Park opened Friday and will accept courageous challengers until Aug. 19. Admission is 25,000 won for adults.

Hwaam Cave of Jeongseon County, Gangwon, is also another popular haunted house in the summer. Reservations can be made online, and tickets usually sell out in seconds. This summer’s round of horrors start on Saturday and run until Aug. 12. There are 180 tickets sold everyday on the site on a first-come-first-served basis. Admission is 12,000 won for adults and 5,000 won for children.

Fun with fish

The Bonghwa Sweetfish Festival, which begins today and runs until Aug. 4, is more than just another water festival. Visitors to Naeseong Stream in Bonghwa County, North Gyeongsang, will get to try their hand at fishing for sweetfish and tasting their catch all in one place.

Sweetfish travel to the sea when they are fully grown and come back upstream to lay their eggs. Naeseong Stream is a popular spawning pool, but for the festival, Bonghwa County releases sweetfish bred in farms to preserve the number of wildlife sweetfish. Last year, the festival bought over 500,000 fish from four local farms.

The biggest event of the festival is the sweetfish catching event, which is held four to five times a day. Visitors can rent a net for 5,000 won and try catching a fish by themselves. Those who can catch the most fish within a given time period can take home 1 million won in prize money.

After you’re done, a sweetfish barbecue is available for just 3,000 won.

The Muchangpo Mystic Sea Road Festival held in Boryeong, South Chungcheong, offers visitors the opportunity to walk by the sea at a place that locals call “Korea’s Miracle of Moses,” and maybe get their hands on a beautiful seashell along the way. Twice a month, the tides allow visitors to walk 1.5 kilometers (0.93 miles) from the shore to Seokdae Island, unveiling all kinds of shells left untouched for visitors to pick up. Admission is 8,000 won.

Another fun way to cool off is the Gochang Mud Festival, which will be held from Aug. 3 to 5 in Gochang County, North Jeolla. Held annually at the Mandol Mudflats, visitors can beat the heat while laying face down in the cool mud.

Light up the night sky

Across Korea, firework festivals are usually held in the autumn, but at the Pohang International Fireworks Festival, the fun has already begun. Since the opening ceremony on Wednesday, bright fireworks have painted the sky above Pohang, North Gyeongsang, and will continue to do so until Sunday.

The festival started in 2004 when steelmaker Posco held a fireworks show for the citizens of Pohang, where many of the company’s factories are based. Every year since, the company has held a big firework festival in late July or early August. The teams participating in this year’s festival are from Britain, China and Korea, and over 100,000 fireworks will be used by the end of the festivities.

In Tongyeong, South Gyeongsang, a different festival will light up the night in the region from Aug. 10 to 14. The Great Battle of Hansan Festival takes its name from the 1592 battle when Admiral Yi Sun-shin fought off Japanese invaders. The festival includes many events to commemorate the historical victory, including fireworks and a reenactment of the battle. For more information, visit www.hansanf.org.

BY CHOI SEUNG-PYO, YANG BO-RA AND YOON SO-YEON [yoon.soyeon@joongang.co.kr]

물싸움·치맥·귀신 체험·물고기 잡기 … 폭염아 물렀거라

가마솥에 들어앉은 것처럼 푹푹 찌는 날씨다. 사무실이 가장 좋은 피서지라지만, ‘7말 8초’를 일만 하며 보낼 수는 없다. 에어컨 앞을 벗어나 밖으로 나서야 할 때다. 여름휴가를 계획하고 있다면 전국 여름 축제를 눈여겨보자. 축제마다 더위를 물리칠 다양한 해법을 제시한다. 머리카락이 쭈뼛 설 만한 귀신의집이 열리기도 하고, 물풍선과 물총을 동원한 물싸움이 벌어지기도 한다. 여름밤 야외에서 치킨을 먹거나 계곡에서 물고기 잡는 재미도 누릴 수 있다. 가족과 함께 시원한 추억을 만들 수 있는 여름 축제를 소개한다.

한국판 송크란 물축제

태국의 유명 축제 ‘송크란’은 물싸움 축제로 불린다. 4월 중순 태국력 설(송크란)을 맞아 서로 물을 뿌리며 안녕을 기원하는 축제다. 전남 장흥에도 송크란과 견줄만한 물싸움 축제가 있다. 가장 더운 여름날 탐진강변에서 열리는 ‘정남진 장흥 물축제(7월 27일~8월 2일)’다.

축제 기간 매일 두 차례씩 강변에서 물싸움이 벌어진다. 주요 병기는 장흥군이 준비한 물풍선 20만 개다. 물풍선을 만드는 데 물 60t을 동원한다.

대체 이 많은 물을 어디서 대는지 걱정은 붙들어 매도 된다. 탐진강 맑은 물을 끌어다 쓴다. 축제장이 탐진강 코 옆이라 사용한 물은 다시 강으로 흘러든다.

28일 오후에 열리는 ‘살수대첩’이 축제 하이라이트다. 을지문덕 장군이 활약한 살수(薩水)대첩이 아니라 물을 뿌리며 놀아서 살수(撒水)다. 오후 1~3시 장흥군민회관을 출발해 중앙로를 거쳐 장흥교 주차장까지 약 2㎞ 거리에서 물을 뿌리고 맞는 퍼레이드가 진행된다. 거리 곳곳에 큰 대야와 수도가 설치돼 있어 원 없이 물을 써도 된다. 중앙로 상인들이 물을 뿌려주기도 한다. 직접 물총을 챙겨와도 좋다.

강에서 맨손 고기잡이 체험(어른 5000원)을 즐기거나, 바나나보트(7000원)·수상자전거(3000원)·카누(3000원)도 탈 수 있다. 모래가 깔린 ‘장흥 플라주’에서 선베드에 누우면 해수욕장이 부럽지 않다.
강원도 화천 붕어섬 일원에서는 쪽배축제(7월 28일~8월 5일), 강원도 영월에서는 동강 뗏목축제(8월 2~5일)가 열린다. 장흥 물축제보다 규모는 작아도 온 가족이 물놀이를 즐기기엔 충분하다.

납량 특집의 귀환

2004년 개장한 경남 합천 합천영상테마파크는 면적 8만3000㎡(약 2만5000평)에 이르는 오픈 세트장이다. 근·현대 배경의 시대극 단골 촬영지로, 영화 ‘밀정’ ‘택시운전사’ 등 영상물 190편이 촬영됐다. 지난해에는 50만 명이 세트장을 방문했다. 여행객은 그럴듯하게 재현된 서울의 달동네 등을 누비며 기념사진을 남긴다.

한데 여름 휴가철이 되면 파리를 날리기 일쑤였다. 찜통더위에 세트장을 돌아다니는 것이 영 고역이기 때문이었다. 합천군청은 영상테마파크 여름 방문객을 늘리는 묘책을 궁리했고, 2015년 여름 한 철 야간 개장(오후 7시~자정)을 시행했다. 테마파크 이름도 ‘고스트파크’로 바꾸고 아예 공포 체험장으로 꾸몄다. 결과는 ‘대박’이었다.

고스트파크는 전국의 공포 매니어 사이에서 ‘리얼’하다고 정평이 나 있다. 드라큘라·처녀귀신 등으로 분장한 연기자 100여 명이 세트장 곳곳에 배치된다. 방송 미술 전문팀 SBS A&T가 연기자 분장과 소품 준비를 전담한다. 지난해의 경우 2만6000명이 참가했는데, 고스트파크가 진행되는 20여 일간 매일 중도 포기자가 나왔다. 올해 고스트파크는 이달 27일부터 8월 19일까지 열린다. 입장료 어른 2만5000원부터, 어린이 1만원부터.

강원도 정선 화암동굴도 명성 높은 공포 체험장이다. 다른 계절에는 순조롭게 동굴 입장권을 예약할 수 있지만, 여름은 다르다. 아이돌 콘서트 표를 예매하는 것처럼 예약 경쟁이 뜨겁다. 여름에만 운영하는 야간 공포 체험에 하루 280명만 입장할 수 있어서다. 손전등을 들고 언제 어디서 귀신이 튀어나올지 모르는 동굴을 탐험한다. 7월 28일부터 8월 12일까지 진행된다. 100명은 홈페이지(jsimc.or.kr)로 신청을 받고, 180명은 현장에서 접수한다. 어른 1만2000원, 어린이 5000원.

은어 잡고 ‘어신’ 돼볼까

경북 봉화에도 물에서 노는 축제가 있다. 낙동강 상류 내성천에서 은어를 잡고 물놀이를 즐기는 ‘봉화은어축제(7월 28일~8월 4일)’다.

1급수에서만 사는 은어는 ‘민물고기의 귀족’이라 불린다. 연어처럼 태어난 곳으로 돌아와 산란하는 회귀성 어종이다. 내성천 은어가 낙동강을 거쳐 바다로 나가 겨울을 난 뒤 거슬러왔는데, 1970년대 안동댐이 들어선 뒤로는 씨가 말랐다.

봉화군이 사라진 은어를 되찾기 위해 꾸준히 은어를 방류하고 있지만, 야생 은어는 여전히 귀하다. 그래서 축제에는 양식장에서 기른 은어를 가져다 쓴다. 지난해에는 봉화군에 있는 양식장 4곳에서 은어 50여만 마리를 가져와 풀었다.

축제의 가장 큰 이벤트는 은어 잡이 체험이다. 맨손 잡이 체험은 축제 기간 매일 4~5차례 진행된다. 힘 좋고 재빠른 은어를 잡기 위해 막대 두 개와 그물을 엮은 어구 ‘반두’를 쓴다. 반두 잡이 체험은 매일 3~4차례 진행된다. 7월 28일에는 ‘어신(漁神) 선발대회’가 있다. 제한된 시간 동안 가장 많은 은어를 잡은 사람에게 상금 100만원을 준다. 축제 홈페이지(bonghwafestival.com)에서 미리 참가 신청을 해야 한다. 반두 잡이 체험비 1만원, 반두 대여료 5000원. 은어 숯불구이 체험(3000원)과 다슬기 잡기 체험(8000원)도 인기다.

충남 보령에서는 ‘무창포 신비의 바닷길 축제(8월 10~12일)’가 열린다. 행사 때 무창포 해수욕장에서 석대도까지 1.5㎞ 길이의 바닷길이 열린다. 바닷길에서 조개를 주울 수 있다. 체험비 1인 8000원. 오후 10시 진행되는 횃불 어업 재현 행사 때 장관이 펼쳐진다.

최승표·양보라 기자