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Park Bo-gum finds modern love: ‘Encounter’ gave the actor the opportunity to show off a new side

Jan 31,2019
Actor Park Bo-gum discusses his experiences on the set of the tvN series “Encounter” during an interview with the press on Monday. [ILGAN SPORTS]
Actor Song Hye-kyo, left, plays the role of Su-hyeon, the CEO of a big hotel, while Park Bo-gum plays Jin-hyuk, a free-spirited man who opens Su-yeon’s heart. [TVN]
Even before the tvN series “Encounter” premiered in November, many people were concerned about the age gap between the lead characters, Park Bo-gum, 26, and Song Hye-kyo, 37. The worries, however, did not last long because, after all, Park and Song were both experienced and renowned stars throughout Asia.

Both actors had taken a two-year hiatus before taking on roles in the romantic series “Encounter.” Park became popular through his role in the hit 2016 KBS series “Love in the Moonlight” which, at one point, reached a viewership rate of 23.3 percent, according to Nielsen Korea. Song made a name for herself in the KBS2 series “Descendants of the Sun” (2016), which reached a viewership rate of 38.8 percent and was a hit around the world. She surprised fans of the show when she married actor Song Joong-ki, her co-star in the series, the following year.

Many fans who had been awaiting their return, therefore, had high hopes for “Encounter,” which aired its final episode last Thursday. The romantic series tells the story of Su-hyeon (Song), the owner of Donghwa Hotel who went through many difficulties before successfully reviving the once-failing business. One day, she meets a young man named Jin-hyuk (Park) who, unlike her, leads a more humble and optimistic life. The two fall for each other during a brief encounter on a trip to Cuba. Back in Korea, Jin-hyuk coincidentally gets hired by Donghwa Hotel and soon starts to develop romantic feelings for Su-hyeon. The series wrapped up with a viewership rate of 8.7 percent.

To discuss his experiences while filming the series, Park meet with Ilgan Sports, an affiliate of the Korea JoongAng Daily, at a cafe in Apgujeong-dong, southern Seoul, on Monday. The following are edited excerpts from the interview.

Q. How did you spend your two-year hiatus and what led you to choose the role in “Encounter”?

. I spent the first year of my hiatus concentrating on my studies at school and graduating without problems. I then kept myself busy the next year, working as a part-timer at a guest house and participating in the torch relay [for the PyeongChang Olympics]. I also hosted the Baeksang Arts Awards.

When I first read the script for this series, I was attracted to its fresh plot, the fun endings of each episode and the good-hearted nature of [my character, Jin-hyuk.] He knew how to love himself and his family. I thought that he was a very appealing character.

Tell us more about your character Jin-hyuk.

Jin-hyuk is very outgoing. He is straightforward in terms of expressing love. Other people may actually feel a little reluctant in front of people like Jin-hyuk.

Although I would also express my honest feelings in front of a partner, I would be nervous about whether that person would be fine [with how I act.] But Jin-hyuk is a character who will say, “I feel this way however you may feel.” To me, Jin-hyuk is the kind of person I want to learn a lot from.

Do you think you played Jin-hyuk well?

My previous works “Reply 1988” (2015-6) and “Love in the Moonlight” (2016) were both period series, and this was the first time I starred in a modern series. I was more nervous [than before] and felt more pressured. I’m not sure if I played my role well, but I did my best to express who Jin-hyuk really is. I guess I worried a lot about whether I expressed the character well, whether viewers could relate to him, whether the role impressed viewers with his messages and more. Whatever show you appear in, you always feel a sense of regret.

In terms of shaping my character, I talked a lot with my director. He wanted me to show how Jin-hyuk matures as a true, active man by the end of each episode.

A lot of people were worried about the age difference between you and Song. What was it like working with her?

It wasn’t as if we couldn’t communicate because of our age difference. The characters Jin-hyuk and Su-hyeon understood and related to each other very well, so acting alongside Song was not hard at all. It was actually amazing working with her. She treated me very nicely. She played her role [in a professional manner,] so I was also able to play my role well. Were we not romantic enough? (laughs)

Some people pointed out your awkward acting in some scenes. In one, for instance, you yawn with your mouth only half open. What happened?

I really yawn like that. I guess I should’ve opened my mouth wider. But I’m not hurt [by some negative comments.] I’m okay.

Maybe [I received those comments] because I didn’t do my best. I will play [my character] and study better for the future.

BY LEE A-YOUNG [yeo.yerim@joongang.co.kr]

남자친구' 박보검 ”첫 현대극·멜로, 잘 표현했는지 아쉬움 남아

배우 박보검은 28일 오전 서울 강남구 압구정동의 한 카페에서 tvN '남자친구' 종영 인터뷰를 진행했다.

박보검은 첫 멜로 연기를 스스로 평가해달라는 질문에 "사실상 '응팔'도 시대극이었고 '구르미 그린 달빛'도 시대극이었기 때문에 현대극도 처음이었다. 그래서인지 더 떨리기도 했고 부담감도 있고 잘하고 싶은 마음도 있었다. 잘 표현했는진 모르겠지만 김진혁을 표현하기 위해 최선을 다했다. 어떤 작품을 하더라도 아쉬움이 남는 건 매한가지인 것 같다"고 답했다.

어떤 점이 아쉬웠을까. 박보검은 "제가 잘 표현했는지, 진혁이라는 인물을 확실하게 첫회부터 끝까지 많은 사람이 보기에 공감을 일으킬 수 있고 감동을 줄 수 있고 메시지를 줄 수 있는 힘을 잘 끌어온건가, 그런 아쉬움이다"고 설명했다.

캐릭터에 대해선 "감독님이 진혁이라는 인물을 입체적으로 그려나가라고 작가님과 많이 의견을 나눴다. 소년이라기보다는 청년이라고 해야할지 청년에서 진정한 남자로 거듭나는 모습을 많이 보여줬으면 좋겠다. 회차가 지날수록 사랑을 표현하고 적극적인 남자의 모습을 보여줬으면 좋겠다고 해서 그런 부분은 감독님이 부족한 점을 코치해주신 것 같다"고 말했다.

박보검은 송혜교와 호흡에 대해 "함께하게 돼서 신기하기도 했고 잘 챙겨주시고 차수현이라는 인물을 너무나도 생생하게 잘 그려주셔서 김진혁이라는 인물을 표현할 때 집중할 수 있었다"고 감사 인사를 전했다. 송혜교의 남편이자 박보검의 친한 형 송중기는 작품에 대해 특별한 피드백은 없었다고.

두 사람의 나이차이 때문에 케미스트리를 걱정하는 사람들도 있었다. 박보검은 이런 질문에 대해 "선배님이랑 나이차이를 느낄만큼 이야기가 안통하지도 않았고 진혁이라는 인물도 수현이라는 인물도 서로 이해를 잘 하고 있는 상태여서 어렵지 않게 순탄하게 잘 촬영할 수 있었던 것 같다"며 "기자님들한테 물어보고 싶다. 정말 케미스트리가 없었는지?"라고 반문했다.

박보검은 '구르미 그린 달빛' 이후 2년간 작품 활동을 쉬었다. 2년 동안 많은 작품을 제안 받았다는 게 알려졌고, 장고 끝에 '남자친구'를 결정했다. 박보검은 "작품 활동이 없었던 건 쉬었다고 표현할 수 있겠지만 '구그달' 이후 1년은 오롯이 학교 생활과, 무사히 졸업하는데 전념했다. 나머지 1년은 민박집 알바도 하고 성화봉송도 하고 백상예술대상이라는 큰 시상식 진행을 맡기도 했고 어떻게 보면 쉼 없이 달려왔다"고 말했다.

이어 '남자친구'를 결정한 이유로는 "이 작품을 만나게 된 이유는 처음에 대본을 읽었을 때 신선했고 매회 엔딩이 정말 재미있었고 인물의 마음가짐이 예뻤던 것 같다. 가족을 사랑하고 나를 사랑할 줄 아는 남자인 것 같았다. 그 캐릭터의 매력이 참 뚜렷했던 것 같다"고 밝혔다.

영화 '블라인드'로 데뷔한 이후 한 번도 연기력 논란이 없었던 박보검이지만, '남자친구'에서는 짧은 소동에 휘말렸다. 극 중 하품하는 장면이 하품처럼 보이지 않는다는 논란(?)이 일었다.

박보검은 이런 여론을 인지하고 있는 듯 "저는 하품을 정말 그렇게 한다. 그런데 더 크게 입을 벌리고 할 걸 그랬다. 근데 상처 받지는 않았다. 괜찮다. 어떻게 보면 부족했기 때문에 그런 이야기가 나온 거라고 생각한다. 더 열심히 공부하고 연구하려고 한다"고 말했다.

'남자친구'는 한 번도 자신이 선택한 삶을 살아보지 못한 여자와 자유롭고 맑은 영혼을 가진 남자의 우연한 만남으로 시작된 설레는 로맨스 드라마다. 지난 24일 시청률 8.7%를 기록하며 종영했다. (닐슨 코리아, 전국 유료플랫폼 가구 기준)

극 중 박보검은 평범한 가정 환경에서 부모님의 사랑을 받으며 자란 바른 청년 김진혁을 연기했다. 쿠바에서 우연히 만난 송혜교(차수현)와 사랑에 빠진 뒤 주변의 방해 공작에도 굳건한 믿음으로 위기를 극복하는 사랑 이야기를 보여줬다.