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Archives become gold for local TV networks: As livestreams of old shows become even more popular, channels are getting creative

Dec 16,2019
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With their archives, local broadcasters create new shows using old clips or stream their old content on YouTube channels and attract viewers who grew up watching TV shows in the 1980s and 90s. Left: A scene from “KBS Docu Insight: Archive Project Modern Korea.” The documentaries are made using the archives of KBS. Im Jong-seok, left, then a college student but now President Moon Jae-in’s former chief of staff, conducts an interview with a TV reporter. Middle: KBS’s YouTube channel “Again Gayo Top 10” livestreams weekly music shows from the 80s and 90s. Right: MBC’s YouTube channel “MBC Entertainment” streams popular TV shows and dramas of the past. [KBS, SCREEN CAPTURE]
Local broadcasters are busy dusting off some of their old videotapes from the 1980s and 90s these days. The old videotapes, stored away deep in the archives, are becoming a treasure trove for Korea’s top TV stations.

Using their old videotapes, the terrestrial broadcasters livestream their old content on YouTube, allowing viewers to reminisce about the good old days. Some networks have created new shows using only footage from the archive.

During a recent livestream, KBS’s “Again Gayo Top 10” channel aired a year-end music festival held by the broadcaster 10 years ago. Viewers watched the music festival and left real-time comments as if they were watching the show live. One of the comments read, “I can’t believe this was aired 10 years ago.”

The “Again Gayo Top 10” channel mostly streams weekly music shows from the 80s and 90s, but it recently began to stream some annual music events as the year-end festival season is nearing.

Major broadcasters hold celebratory events to wrap up the year and give awards to those who performed well throughout the year every December.

The KBS YouTube channel is run by the channel’s content archive department. The main responsibility of the team is digitalizing all of its old TV shows.

Looking at the transformed digital files piling up, somebody at the department suggested creating a digital service using the files. That was the beginning of the YouTube channel journey for KBS.

“I grew up watching the ‘Gayo Top 10,’ so all the old video clips brought me back to the old days,” said Kim Seong-ah, who is part of the content archive department at KBS.

“When the channel first launched last October, we uploaded music as individual short clips, but we began to livestream entire episodes of the music show starting last month because the feedback was really good,” she added.

The weekly music shows of the 80s and 90s are very different from the programs that air today. The hosts of the shows make awkward jokes, and when one singer’s performance is over, the show quickly changes to the next. But the music of the time is good enough to make people in their 20s, 30s and 40s revisit their younger days. The channel currently has 104,000 subscribers.

A similar channel, “SBS Kpop Classic” run by SBS, has 182,000 subscribers.

MBC’s YouTube channel boasts the highest number of subscribers, with 6.3 million, as it also airs popular drama series and TV shows of the past.

Before 2010, once TV shows aired, they were recorded onto analog tapes and transferred to archives. As soon as the tapes were placed in a corner of the archives, they were completely forgotten unless the tapes were used for flashback scenes. The tapes stay there accumulating dust all over them.

But the entire broadcast community switched to digital starting in 2010, and the major networks began to take their analog tapes and covert them into digital files.

At KBS, about 600,000 old tapes were on the conversion list. The tapes include final edited versions as well as original footage and other additional clips.

“We converted 99 percent of the TV shows into digital, and we’re gradually converting others, too,” said Hong Jeong-min, the leader of KBS’s content archive department.

Apart from streaming the old files on YouTube, some networks have even created new shows using the converted digital files.

One of them is “KBS Docu Insight: Archive Project Modern Korea,” which came out in November.

The documentary series were made to look back on Korea’s modern history.

The documentary tells stories of specific moments in time weaving together relevant video clips from news broadcasts, dramas, shows and other documentaries.

One of the episodes tracks down the history of the College Scholastic Ability Test.

Others are themed around Haitai Tigers, a former professional baseball team, and the Sampoong Department Store, which collapsed in 1995, causing nearly a thousand casualties.

Three episodes have been uploaded already, and another three will hit KBS1 in February.

Lee Tae-woong, the producer of the “Modern Korea” series, said, “I came to rediscover the potential of archives while I was filming a documentary about the 1988 Summer Olympics held in Seoul.”

While he was preparing for the documentary titled “88/18,” Lee came across a lot of unedited scenes that were not included for final versions of shows.

In “88/18,” which was produced to commemorate the 30th anniversary of the 1988 Olympics, rare scenes such as the former President Chun Doo Hwan making a blooper during a speech and Im Jong-seok, then a college student but now President Moon Jae-in’s former chief of staff, doing an interview with a TV reporter but later running away from the venue to avoid the police could hit the air three decades later through the documentary.

In order not to miss those raw, yet fresh moments from the past, Lee and his team reviewed about 10 years worth of video and sorted them into various themes.

Two films released this year, “Maria by Callas: In Her Own Words” and “Amazing Grace,” are good examples of showing how archives could be used.

“Maria by Callas: In Her Own Words,” released in July, spotlights the life of Maria Callas, the famed soprano, by showing hidden sides of the musician through video clips, all gathered from archives.

“Amazing Grace” is a documentary about acclaimed soul singer Aretha Franklin. The documentary is made using a previously unreleased 1972 concert of hers.

Broadcasting companies overseas are also increasingly in the business of capitalizing on their vast archives, including the BBC, which see their archives as valuable assets.

“The archives of many broadcasters have been neglected for a long time, but that is beginning to change in recent years,” said Oh Jeong-ho, the producer and the team head at the EBS content planning center.

Oh added, “If local broadcasters want to stand against the new surge of [media] platforms, it is time for them to develop stories based on their archives.”

BY KANG HYE-RAN [estyle@joongang.co.kr]



”영상창고 대방출” 케케묵은 8090 영상, 추억소환 '보물' 반전

“저게 벌써 10년전 방송이란 게 신기” “음향사고 보소”

9일 유튜브 채널 ‘어게인 가요톱10’이 실시간 스트리밍한 ‘2009년 KBS 가요대축제(12/09)’에 달린 라이브 채팅 댓글이다. 2009년 방송을 마치 요즘 생방송 보듯 유튜브로 지켜보면서 이렇게 댓글을 달았다. 1980~90년대 KBS ‘가요톱10’을 재활용하는 이 채널은 연말을 맞아 KBS 연말 가요 시상식인 ‘가요대축제’의 역대 방송분 총 38회를 차례로 스트리밍하고 있다. ‘쇼 토요특급' '토요대행진' 등 당대의 음악프로그램들도 줄줄이 재소환한다.

이런 유튜브 채널을 담당하는 곳은 KBS 예능국이 아니라 디지털미디어국 콘텐츠아카이브부다. 이곳의 주된 업무는 KBS의 옛날 프로그램 저장고(아카이브)를 디지털화하는 것이다. 그렇게 쌓인 디지털 자산이 늘어나자 ‘이걸로 디지털 서비스를 해보자’는 아이디어가 나왔다. ‘어게인 가요톱10’을 기획한 김성아 팀장은 “나부터가 가요톱10을 보고 자란 세대라 옛날 영상을 보니 추억이 새록새록했다”면서 “지난해 10월 개설 땐 노래 클립별로 서비스했는데 반응이 좋아서 지난달부터 전체 방송분을 실시간 스트리밍 방식으로 틀고 있다”고 소개했다.

손발이 오그라드는 MC 멘트, 다소 투박한 무대 전환 등이 2040세대의 향수를 자극하면서 구독자 10만4000명이 모였다. 이보다 앞서 ‘인기가요’ 실시간 스트리밍을 시작한 ‘SBS K팝 클래식’ 채널(구독 18만2000명)과 함께 ‘온라인 탑골공원’으로 각광 받고 있다. 채널 구독자가 627만명에 이르는 MBC 엔터테인먼트(유튜브) 역시 ‘무한도전’ 초창기 하이라이트 영상 등 옛날 방송분을 재활용하고 있다.

KBS‧MBC‧SBS‧EBS 등 지상파 방송사들의 ‘아카이브 재활용’ 바람이 거세다. 1990년대까지 쓰인 아날로그 테이프들이 대거 디지털 파일로 전환된 덕분이다. 당시만 해도 방송이 끝난 즉시 테이프는 자료실로 옮겨져 먼지만 쌓이기 일쑤였다. 2010년대 들어 방송 환경 전반이 세대 교체되면서 이들 테이프를 디지털 전환하는 작업이 시작됐다. KBS의 경우 최종 편집본 외에 소재영상, 인서트(삽입화면), 촬영 원본 테이프 등 약 60만개가 대상이었다. 콘텐츠아카이브부 홍정민 팀장은 “최종 방송분의 경우 디지털 전환이 99% 이뤄졌고, 나머지 촬영원본 등도 순차적으로 파일 변환 중”이라고 설명했다.

최근엔 이를 재가공해서 새로운 방송 콘텐트로 만들기도 한다. 대표적인 사례가 연작 방영 중인 ‘KBS 다큐 인사이트 - 아카이브 프로젝트 모던코리아’다. ‘KBS 영상 아카이브를 입체적으로 재구성하여 대한민국의 오늘을 돌아본다’는 취지로 제작됐다. KBS ‘9시 뉴스’ ‘심야토론’ 등 시사 프로그램 및 인터뷰와 각종 드라마‧예능 영상을 내레이션 없이 교차 편집하는 게 특징이다. 총 6부 중 ‘우리의 소원은’ ‘대망’ ‘수능의 탄생’ 등 1~3부가 방영됐고 내년 2월부터 ‘해태 타이거즈’ ‘삼풍 사고’ ‘휴거 소동’ 등을 주제로 4~6부가 방영된다.

‘모던코리아’를 총지휘하는 이태웅 PD는 “지난해 88올림픽 30주년을 맞아 기획 다큐 ‘88/18’을 찍으면서 수십년간 축적된 KBS 아카이브의 힘을 재발견했다”고 말했다. 방영분 외에 편집되기 전 원본 영상에 어마어마한 ‘B컷’들이 있었던 것이다. 전두환 당시 대통령이 ‘엄근진’(엄숙 근엄 진지)하게 대국민 담화를 녹화하던 중 NG를 내는 장면이나 임종석 당시 전국대학생협의회의장이 인터뷰 중 경찰을 피해 황급히 자리를 뜨는 장면 등이 30여년 만에 방송 전파를 탔다.

올림픽 개최 관련 뉴스 속 “이때 잘못하면 한국은 역시 개발도상국이구나 하는 평가를 받을 수 있다”는 기자의 코멘트나 일본을 제치고 유치에 성공한 것을 두고 “(일제강점기) 36년간 짓눌렸던 아픔을 이제야 씻어주는 듯하다”는 여학생의 발언도 현재 시점에서 이채롭게 다가온다. 이런 ‘날 것’을 건져내기 위해 10여년치 방송 분량을 깨알 같이 검토하고 해당 주제별로 데이터베이스(DB)화 했다. 모던코리아 1부 ‘우리의 소원은’을 만들기 위해 활용한 자료만 20테라바이트(TB)에 이른다고 한다.

‘88/18’이나 ‘모던코리아’ 프로젝트는 아카이브를 발굴해 새롭게 콘텐트화하는 글로벌 다큐 트렌드와도 맞물린다. 올 초 개봉했던 ‘마리아 칼라스:세기의 디바’나 현재 상영 중인 ‘어메이징 그레이스’가 대표적이다. 전자는 칼라스의 공연 영상과 당시 뉴스 및 인터뷰 화면만으로 세계적인 오페라 가수의 일생을 재구성했다. 후자는 ‘소울의 여왕’ 아레사 프랭클린의 1972년 미공개 공연 촬영본을 발굴해 관객 호응을 이끌고 있다. BBC 등 해외 방송사들 역시 '아카이브=기업자산'이라는 마인드로 관련 비즈니스에 주력하는 추세다.

EBS 콘텐츠기획센터의 오정호 콘텐츠관리부장(PD)은 “이제껏 방송사들은 자료실에 문헌정보학과 출신 사서들을 배치한 채 사실상 아카이브를 방치했다가 최근 서서히 바뀌는 중”이라고 진단했다. 새로운 플랫폼을 겨냥한 콘텐트 큐레이션이 부각되면서 EBS 대표 의학프로그램 '명의'도 유튜브에서 다시 소비되고 있다. 오 PD는 영화평론가 피터 바트의 말을 빌어 “콘텐트가 비즈니스를 이끌어내던 시대가 지나고 비즈니스가 콘텐트를 이끌어내는 시대”라면서 “지상파 방송사가 신규 플랫폼의 도전에 맞서려면 아카이브를 활용한 스토리텔링에 적극 나서야 할 것”이라고 전망했다.

강혜란 기자